終于,阿里對元宇宙下手:砸了3.8億

2022-04-02 21:38 來源:互聯網

大廠紛紛加碼元宇宙,奇了怪了。

繼騰訊、字節投資花大價錢布局元宇宙之后,又一家互聯網大廠加碼,這次是阿里巴巴。

近日,一則融資新聞又一次讓AR行業成為焦點。國內知名消費級AR眼鏡制造商Nreal宣布完成6000萬美金(約3.8億元)C+輪融資,投資方為阿里巴巴。

在過去兩三年之內,Nreal瘋狂吸引資本入局,基本保持著半年融一輪的節奏。近3年,其已獲得至少2.3億美元(約15億元人民幣)的融資,約17家知名投資機構爭相下注。從去年開始,伴隨著元宇宙概念的興起,Nreal又在行業內引起了更多的關注。

“阿里是國內的互聯網巨頭,擁有足夠的市場占有率,Nreal則是國內在AR眼鏡行業的頭部企業。阿里此次投資Nreal,或許也是雙方接下來在研發、銷售、推廣方面要進一步進行深入合作的一個重要信號。”長期關注TMT領域的投資人王峰(化名)向鉛筆道表示。

從去年開始,各家互聯網大廠都在加速布局元宇宙。字節跳動以50億人民幣收購了VR設備研發商Pico;騰訊就被傳出擬斥資26-27億元收購游戲手機公司黑鯊科技;阿里發布全新品牌“元境”,提供云游戲PaaS能力和開發者平臺……

本文試圖討論下面幾個問題:

1、阿里、騰訊、字節跳動等互聯網大廠,通過“買買買”構建元宇宙的邏輯是什么?

2、元宇宙是否只是AR/VR設備等行業的一次短期爆發?

3、互聯網巨頭紛紛入局元宇宙,會否帶來新的壟斷?

浙大學霸團隊被阿里搶投6000萬美金

“昨天是上海的‘除夕夜’。”一些上海居民自嘲道。

近日,一則融資新聞又一次讓AR行業成為焦點。國內知名消費級AR眼鏡制造商Nreal宣布完成6000萬美金C+輪融資,投資方為阿里。這到底是一家什么樣的公司呢?

Nreal公司名為太若科技,成立于2017年,是一家MR智能眼鏡研發公司。資料顯示,Nreal起步于中國的混合現實公司,主要聚焦于混合現實技術研發,AR終端眼鏡生產,“致力于打造混合現實技術生態,用創新和技術塑造未來世界,改變人類認知體驗。”

這家由浙大系學生團隊創辦的科技公司在國內引起廣泛關注,還是在2019年。在這一年的CES上,Nreal憑借其旗艦產品Nreal light被授予2019年“最佳初創科技公司”的獎項。在世界移動通信大會上,Nreal light又推出可折疊的MR眼鏡,兩者同時出現在高通展臺,支持使用高通驍龍885芯片的手機廠商互聯。這些研發成果意味著Nreal的產品會以和手機互聯的方式進入人們的生活,降低了用戶認知門檻的同時也帶來了更貼近生活的使用場景。

憑借出眾的研發能力,Nreal很快進入資本和市場的視線,為當時已經陷入沉寂的VR/AR行業掀起一陣風潮。各種合作方和投資方也接踵而至。

2019年1月8日,Nreal和愛奇藝達成深度的合作,愛奇藝的全息內容與MR智能眼鏡深度融合,為用戶帶來全新的沉浸式娛樂體驗。2019年2月,Nreal便獲得了愛奇藝、華創資本、順為資本等機構的共計3100萬美元的A輪、A+融資。

但是所有企業的發展都不會是一帆風順,困難會隨著“光環”一起襲來。2019年,Magic Leap指控Nreal創始人徐馳作為前工程師竊取了機密技術,來制造增強現實裝備。2019年7月到2020年7月,Nreal花了一年時間在美應訴。打贏這場官司后,Nreal獲得了由快手戰投、紅杉中國等投資的4000萬美元的B輪融資。

此后,Nreal便開啟了海外運營渠道的崛起之路。2020年8月,AR眼鏡在韓國實現商業化落地。2021年,Nreal宣布與全球最大移動運營商之一沃豐達進行合作,在德國率先發售Nreal light,這是歐洲市場上首款消費級MR眼鏡。同月,Nreal和歐洲最大的電信運營商德國電信合作推出首款Nreal light混合現實眼鏡,當地用戶可以登錄德國電信官網訂購。

在過去兩年之內,Nreal瘋狂吸引資本入局,基本保持著半年融一輪的節奏。

從去年開始,伴隨著元宇宙概念的興起,Nreal也在行業內引起了更多的關注。

2021年9月,Nreal宣布完成超1億美元的C輪融資,由眾多的明星投資公司領投:蔚來資本、云鋒基金、洪泰基金共同領投,CPE源峰和數家戰略投資人跟投,現有投資方金浦創投、高瓴創投、紅杉中國追加投資。

△來源:企查查App

加上獲得阿里巴巴的新一輪融資,不包括未公布具體數額的輪次,Nreal近3年已經獲得了至少2.31億美元的融資。

吸金的同時,Nreal在技術上也突飛猛進。2022年,Nreal申請了20多項AR相關專利,其中超10項已獲授權,包括“用于實現增強現實的裝置”“AR光學裝置和穿戴式AR設備”等,上述北京子公司還獲得了“Nreal增強現實引擎系統”軟件著作權登記批準。

阿里加速布局元宇宙

阿里此番的投資引來眾議。阿里作為一家新零售互聯網巨頭,為什么要投資一家AR眼睛制造企業?這是什么操作?

看似沒有邊際的問題,其實早已有跡可循。過去的十幾年,阿里讓網購和線上支付成為了主流,這背后少不了互聯網的技術支持。資料顯示,阿里每年花費在技術支持上的費用就是數億萬億,足見阿里對研發的重視。

早在2016年,阿里就投資了MagicLeap,當時該公司是美國最受吹捧的初創公司之一,獲得了Alphabet Inc等投資者的支持。這家公司正是Nreal創始人徐馳在美國時加入的一家AR公司。

但阿里和Nreal真正產生交集則要到2020年。當年5月,阿里和Nreal達成合作,Nreal聯合釘釘這一線上工作平臺,發布了一款基于線上辦公的AR眼鏡“Nreal AR 眼鏡套裝專業版”,適配釘釘線上工作平臺。此款眼鏡可以使用戶通過它進入與現實結合的3D虛擬工作環境,并且身臨其境地感受遠程溝通與協同。

2021年,元宇宙概念火爆。元宇宙的本質是在虛擬世界里也可以體驗真實的感受,市場潛力巨大。但就目前的技術來說,還做不到這點,或許這也是各個互聯網大廠紛紛高調宣布入局元宇宙的原因。阿里不管是投資還是合作,都表示出了對這一互聯網新趨勢的重視。

與Nreal合作并進行投資,并不是阿里第一次涉足元宇宙。

2021年,阿里巴巴公布的官方數據顯示,阿里巴巴年內股價下跌近6成,市值跌去3.48萬億港元,約合人民幣2.8萬億。但是在虧損的情況下,同年9月,阿里云游戲事業部便發布了全新品牌“元境”,提供云游戲PaaS能力和開發者平臺。游戲涵蓋了多種多樣的賦能,覆蓋了社交內容、辦公應用、沉浸式游戲等,被視為阿里打造元宇宙最大的載體之一。

阿里做“元境”的邏輯非常簡單。元宇宙可以借助游戲為人們提供構建新聯系的平臺,并且依托云上強大的計算和渲染算力來提供沉浸式體驗的云游戲,所以游戲被公認為是元宇宙中最先落地的場景之一。

接著,在去年底,阿里巴巴又成立了一家全資子公司“元境先生”。據天眼查資料顯示,該公司注冊資本為1000萬元,經營業務范圍涉及軟件開發、計算機系統服務、演出經紀等。阿里內部人士透露,該公司未來業務與元宇宙相關,此次新成立“元境先生”或為阿里在元宇宙游戲領域的進一步布局。此外,阿里也已申請注冊“阿里元宇宙”“淘寶元宇宙”等商標。

另外,也會產生新的問題。很多公司在設計元宇宙時,都強調了去中心化,但是沒有哪一次的互聯網發展是造就了去中心化的結果,大部分用戶還是集中在若干個平臺里,平臺就會形成強悍的數據洞察力,從而實現平臺壟斷和大數據殺熟。

“元宇宙就好比是一個具身性的互聯網,這樣用戶便不是簡單地去瀏覽內容,而是身處互聯網之中。在這里,用戶怎樣才能辨別現實世界和元宇宙之間的關系?如何防止人們沉浸在元宇宙場景中不能自拔?元宇宙是否能保證數據的隱私和安全問題?”相關專家認為,元宇宙的發展也是互聯網的延伸,但是問題也會伴隨著互聯網的發展接踵而來。

不管怎樣,元宇宙時代已來,發展中的問題也會一個個找到答案。

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